从美剧《亿万》看美国联邦检察官立案的独立性及受政治的影响

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美剧《亿万》是一部非常精彩的金融犯罪片,目前播完第三季,已续订第四季。着力刻画了联邦检察官查克·罗兹和亿万富翁、号称华尔街“对冲基金之王”的鲍比·艾克斯罗德及其相互间的激烈缠斗。两人都野心勃勃,一个精明强干,一个足智多谋,互不相让。剧情发生地为纽约,查克·罗兹为纽约南区联邦检察官。而这次指控华为公司CFO孟晚舟的则是纽约东区联邦检察官办公室。

剧中检察官查克·罗兹由保罗·吉亚玛提饰演,曾在《约翰·亚当斯》中主演美国开国元勋、第二位总统约翰·亚当斯。亿万富翁鲍比·艾克斯罗德由中国观众非常熟透的戴米恩·路易斯饰演,曾出演《国土安全》的布罗迪中士,《兄弟连》的温特斯上尉。两人都是艾美奖和金球奖双料最佳男主角得主。

剧情非常复杂,起伏跌宕,紧张刺激,冲突一个接一个。总之,查克一心想扳倒鲍比,千方百计寻找证据准备立案调查鲍比;而鲍比则通过内幕交易,总是先人一步大发横财。但他做事周全,不留痕迹,很难让人抓到把柄。最后,查克用工“苦肉计”才抓到他现行。

从剧中可以看出美国的联邦检察官对立案调查起诉案件具有完全的独立性,不受上司安排。据了解,美国共有94个联邦司法管辖区,每区设一个联邦检察官办公室,由一名联邦检察官和若干名助理检察官组成。联邦检察官办公室代表联邦政府对归联邦法院管辖的违法行为向联邦法院提出诉讼,申请逮捕令。联邦检察官负责决定辖区内案件的侦查立案和向法庭提出诉讼,但不出庭起诉,这活由助理检察官干。联邦检察官的上司就是美国司法部长和总检察长,两个职务由同一人兼任。联邦检察官由总统提名,总统批准。业务上受司法部长领导,监督和考核。貌似司法部长可以解除联邦检察官的职务,但无权干预检察官的案件。

说联邦检察官具有独立性,不等于说他的决定不受政治或权力的影响。从剧中可以看出,纽约南区联邦检察官办公室积压了许多案件,查克在选择立案调查哪个案件时会受到政治和权力的影响。特别是经济刑事案件,不像人身伤害案件那样的急迫性,给了检察官很大的自由裁量权。立案调查起诉什么案件,以什么罪名起诉,起诉后要不要撤诉,要不要与被告讨价还价过成认罪协议,都由检察官自主决定。但他的决定会受到政治和权力的影响。

一个最基本的考虑,就是对自己的仕途有利。所以检察官总是倾向于选择重大的案件,能带来巨大社会影响和为他带来声誉的案件。这就会受到政治因素的影响。剧中,美国的社会舆论对华尔街的幕后交易,贪婪和巨额收入极为不满,那么查克自然而然就去迎合这种舆论。如果能将一个华尔街大亨起诉定罪判刑,那他就赢得了巨大的政治资本,为他今后的仕途升迁,例如竞选州长奠定基础。目前,纽约东区指控孟晚舟一样有这种政治因素。中美关系已从合作转向了摩擦冲突,美国舆论对中国变得不那么友好,检察官就会倾向于选择立案调查指控中国人的重大违法行为。

再一个考虑,就是胜诉的可能性有多大。如果掌握的证据薄弱或不足,在法庭上被告被定罪判刑的胜算小,就不会立案继续深入调查;或立案调查后发现证据仍然不足,也不会进一步向法庭提出诉讼。一任检察官下来,起诉了多少案件,其中胜诉率多少,这个是业绩的硬指标。

检察官也会面临同僚的游说和上司的施压。但最终决定权还是在检察官手上。这其中可能会有权力交易,上司或同僚以利益交换或未来许诺来换取检察官放弃某项调查或立案某项调查。剧中,查克为了自己的政治前途,也做了几桩这样的交易。这是灰色地带。在调查还处于秘密状态时,权力交易容易达成。一旦向法庭提出诉讼或案件调查被新闻界报道后,权力交易双方的政治风险就很大了。剧中,司法部长准备将查克解职,但查克绝地反击,暗中将准备立案调查与司法部长有些关系的一个金融大亨的消息透露给记者,造成声势。结果,司法部长害怕舆论会指责她为庇护金融大亨而解除查克职务,不得不打消了这个念头。


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